Lowell Gözlemevi: Plüton'un Keşfedildiği Yer

Percival Lowell ve Clark Teleskobu

Percival Lowell, tarihi bir fotoğrafta, Flagstaff, Arizona'daki Lowell Gözlemevi'ndeki Clark teleskopuyla bakıyor. Dosya fotoğrafı tarihsiz. (İmaj kredisi: Lowell Gözlemevi)



1894'te kurulan Lowell Gözlemevi, belki de en iyi Plüton'un keşfiyle tanınır, ancak bu, tesisin astronomiye tek katkısı değildir. Oradaki gökbilimciler Halley Kuyruklu Yıldızı'nı incelediler ve gözlemevi 2007'de bir ötegezegenin keşfine öncülük etti. Lowell, orijinal Clark Teleskobu da dahil olmak üzere birkaç araştırma teleskopu işletiyor ve gözlemevi yakın zamanda Discovery Channel Telescope adlı gelişmiş bir araç ekledi.



Mars için inşa edildi, ancak Plüton'u keşfetti

Gözlemevi, astronom Percival Lowell tarafından kuruldu. Lowell, yüksek irtifa ve ince atmosferin Mars'ı gözlemlemek için ideal olacağına inandığı için gözlemevi için Flagstaff, Arizona'yı seçti. Lowell, Mars'taki kanalları teleskopla gördüğünü söyleyerek ünlendi. Bu daha sonra Kızıl Gezegenin yakın çekim görüntüleri ile çürütüldü, ancak Lowell'in astronomik mirası gözlemevi biçiminde devam ediyor.

Plüton



Plüton'un kaşifi Clyde Tombaugh, bir enstrümana bakıyor.(İmaj kredisi: Lowell Gözlemevi)

Görünüşe göre, gözlemevi Mars'ı incelemekle değil, Plüton'u bulmakla daha iyi tanındı. Bir nesilden fazla bir süre sonra, Clyde Tombaugh gözlemevinin devam eden X Gezegeni arayışına katıldı. Bilim adamları, Neptün'ün yörüngesinde tutarsızlıklar buldular ve dış güneş sisteminde daha büyük bir gezegenin hala gizlenmiş olabileceğine inandılar.

Percival'in kardeşi Abbott Lawrence Lowell tarafından finanse edilen 13 inçlik bir teleskopla (şimdiki adıyla Pluto Discovery Telescope) çekilen fotoğrafları kullanan Tombaugh, 18 Şubat 1930'da farklı kareler arasındaki hareketi gördü.



Plüton adında küçük bir dünyaydı. Bir kere bir gezegen olarak kabul edildi , Plüton, dış güneş sisteminde benzer büyüklükte buzlu dünyalar bulunduktan sonra 2006 yılında cüce gezegen statüsüne indirildi.

Lowell Gözlemevi, Plüton'un atmosferinin keşfedilmesine de katkıda bulundu. doğru yörüngeleri belirleme Plüton'un uyduları Nix ve Hydra için. [İlgili: Yeni Ufuklar'ın Pluto Flyby'si: Son Haberler, Görüntüler ve Videolar ]

Kabarık dünyalar ve yıldız gizemleri

Gezegen araştırmalarının yanı sıra, gözlemevi aynı zamanda Halley kümesi . Kuyruklu yıldızın 1985/86'daki son görünümü sırasında, gözlemevi kuyruklu yıldızın durumuyla ilgili çalışmalara öncülük etti. toz ve buz üretimi Halley güneşe yaklaştıkça.



Gözlemevinin keşifleri, yıldızlarla ilgili birçok araştırmayı da içeriyor.

Lowell Gözlemevi, 'Örneğin, eski yönetmen John Hall ve meslektaşları, yıldızların enerji çıktısı hakkında ayrıntılı çalışmalar yaparken, astronom Harold Johnson 1950'lerde yıldız sıcaklığının temel kalibrasyon ölçeklerinden birini yarattı.' kendi sitesinde yazdı .

Discovery Channel Teleskobu

Discovery Channel Teleskobu'nun tepesinde Ay'ın bulunduğu kubbe. 17 Nisan 2012'de çekilmiş fotoğraf.(İmaj kredisi: Len Bright/Lowell Gözlemevi)

Tüm kariyerini Lowell'de geçiren merhum Henry Giclas, şimdiye kadar yapılmış en büyük yıldız hareketlerinden birini gerçekleştirdi. Ve onlarca yıldır Wes Lockwood ve meslektaşları, güneş gibi yıldızların yavaş yavaş değişen parlaklıklarını ölçtüler.'

Daha yakın zamanlarda, Lowell, o zamanlar bilinen en büyük keşif olanın 2007 keşfine öncülük etti. ötegezegen : TrES-4, Jüpiter'in yaklaşık 1,7 katı büyüklüğünde 'kabarık' bir dünya.

Lowell'den çalışma lideri Georgi Mandushev, keşif sırasında konuşan, “Ortalama yoğunluğu, santimetre küp başına sadece yaklaşık 0,2 gram veya balsa ağacının yoğunluğu hakkında” dedi. 'Ve gezegenin üst atmosferini nispeten zayıf çekmesi nedeniyle, atmosferin bir kısmı muhtemelen kuyruklu yıldıza benzer bir kuyrukla kaçıyor.'

Gözlemevi bugün Arizona'da yıllık yaklaşık 6 milyon dolarlık bir bütçeyle faaliyet gösteren üç sahayı içeriyor. Lowell, sadece birkaç gecelik teleskop süresinde ortaya çıkmayabilecek astronomik fenomenlerin uzun vadeli araştırmalarını yapmak için iyi bir yer olarak tanıtılıyor.

Lowell'in ileri yaşı, sürekli bir yükseltme ihtiyacına yol açar. Tek bir çaba için - orijinal 24 inçlik (0,6 metre) kırılmalı Clark Teleskobu'nu restore etmek - yetkililer kitle fonlaması kampanyası başlattı Mart 2013'te, iki ayda 256.718 $ artırmayı hedefliyor.

Lowell'in en yeni aracı, özel olarak finanse edilen Discovery Channel Telescope, 2012'de ilk ışığını gördü. 14 fit (4,3 metre) teleskop, aynı anda görünür ışık ve spektrografik görüntüler alır. Araştırılmakta olan bazı araştırma soruları şunları içerir: cüce galaksiler nasıl ortaya çıktı ve güneş sistemi nasıl başladı.